4 de agosto. Día internacional de la cerveza + (Video)

El origen de la cerveza

Numerosos antropólogos aseguran que hace cien mil años el hombre primitivo elaboraba una bebida a base de raíces, cereales y frutos silvestres que antes masticaba para desencadenar su fermentación.

Se cree que la cerveza tuvo su origen en Mesopotamia, hace más de siete mil años. La evidencia más antigua es una tablilla sumeria en la que se observan varias personas tomando cerveza de un mismo recipiente. Los babilonios heredaron de los sumerios el arte del cultivo de la tierra y la elaboración de cerveza.

Por otra parte, se sabe que los egipcios fueron los primeros en comercializarla; fue tan popular, que incluso se podían pagar impuestos con ella. La bautizaron con el nombre de “zythum” y le agregaron ingredientes que la enriquecían de aroma y color.

En la antigüedad, los chinos también elaboraban cerveza llamada “kiu”, utilizando cebada, trigo, espelta, mijo y arroz, mientras que las civilizaciones precolombinas de América utilizaban maíz en lugar de cebada.

La cerveza se encuentra en casi todas las culturas. En los países nórdicos se ofrecía cerveza a Wotan, el gigante Oegir era el cervecero y Thor el dios del trueno, el protector de la cerveza. La cerveza pasó de Egipto a Europa a raíz de las cruzadas. Los caballeros de regreso a sus países la llevaban consigo.

Grecia y Roma

Los griegos y los romanos adoptaron esta bebida, en parte gracias al comercio que sostenían con los egipcios, pero no fue tan popular como el vino, debido a la dificultad para producirla en tierras del Mediterráneo. Sin embargo, algunos de los pueblos del norte de Europa la adoptaron, aprendieron a fabricarla, la perfeccionaron y la utilizaron para celebrar fechas importantes y triunfos de guerra.

Alemanes

En la historia medieval y moderna, aparece la tradición alemana, que es muy antigua. A raíz de fuertes heladas consecutivas que afectaron los cultivos de la vid, en Europa tomó fuerza la cerveza como reemplazo del vino. Se popularizó gracias a su contenido calórico y a que era una opción menos insalubre que el agua natural.

El lúpulo

En esta época se le agregó a la cerveza uno de sus ingredientes principales: el lúpulo. Cuando se añade lúpulo a la cerveza, detiene su putrefacción y permite una mayor duración. A raíz de ello, la cerveza se convirtió en importante objeto de comercio. En el siglo XII, el rey Juan Primus, conocido como Gambrinus, fue un protector de los cultivos de cebada y, por ende, de la cerveza.

Edad Media

Los alemanes poseían cerca de 500 claustros en los cuales se elaboraba y comercializaba la cerveza, ya que era privilegio exclusivo de los monjes y monjas, siendo muy famosas en ello las monjas de los Prados de Santa Clara.

Ley de la pureza

Alemania ha influido mucho en fijar las características de la cerveza moderna, al punto que hoy día aún cuentan con la “Ley de la Pureza”, promulgada por el duque bávaro Guillermo IV de Orange en 1516, que obliga a producir la bebida con cebada malteada, agua, lúpulo y levadura.

El hecho de que con la misma proporción de cereales se podía conseguir mucha mayor cantidad de cerveza que de pan, fue uno de los motivos que hicieron que se popularizara la cerveza como refresco, bebida placentera y alimento, por lo que en algunos monasterios, cuando llegaban los peregrinos, les ofrecían pocas raciones de comidas, pero vastas jarras de cerveza.

Elaboración de la cerveza

El emperador Otón II otorga a la ciudad de Lieja la primera licencia que se conoce para fabricación de cerveza, iniciándose así el prestigio que universalmente han conseguido las cervezas belgas.

Esta tradición se enriquece con las “Trappist” o “trapenses”, elaboradas en los monasterios de la Orden de la Trapa con unas excepcionales normas de calidad, sólo mantienen autorización para esta denominación cinco belgas y uno holandés.

Castigo ejemplar

En el siglo XIII, para preservar y cuidar la calidad del lúpulo, el rey Wenceslao I de Bohemia, estableció la pena de muerte para quien cortase esquejes de lúpulo que pudieran ser exportados y plantados en otros países. Más adelante, en el siglo XV, se formaron los gremios cerveceros que eligieron como patrón al fabuloso Rey Gambrinus.

Lugar del monje

La cerveza “Lager” se desarrolló en Munich, su significado es “el lugar del monje” y la conservaban durante los meses de verano en cuevas bajo el hielo; de esta manera, provocaron que se desarrollase una levadura de fermentación baja y que precisaba de un período largo de fermentación y bodega.

Pilsen

La cerveza Pilsen empezó a conocerse por otro cervecero alemán, quien desarrolló la cerveza en la ciudad checa de Pilsen, una cerveza clara, muy amarga, con una fermentación baja, opuesta a las dulces y oscuras de Munich. Debido al éxito obtenido con esta cerveza y a la aparición del vidrio, la cerveza Pilsen comenzó a conocerse con este nombre, en honor a la ciudad de origen checo.

Porter

En Gran Bretaña, las cervezas tenían mucho cuerpo, eran amargas y muy oscuras. Las Porter inglesas tomaron su nombre de los portadores de equipaje que la consumían habitualmente en el puerto de Londres.

Cerveza digna de reyes

El lúpulo y su introducción en las Islas Británicas estuvieron prohibidos hasta el siglo XV. Shakespeare hablaba en sus obras con desprecio de las cervezas continentales, mientras que afirmaba que las Ale inglesas “eran dignas de reyes” y sería a finales del siglo XVIII cuando prácticamente todas las cervezas Ale llevaban lúpulo en su composición, a excepción de las escocesas, ya que en esas latitudes no crecía dicha planta aromática. Actualmente, las cervezas escocesas se distinguen por estar menos lupuladas que las inglesas, que sí incorporaron buenos lúpulos aromáticos.

Época de oro

A finales del siglo XVIII, llegó la época dorada de la cerveza gracias al uso del sistema de bombeo con máquinas de vapor en la elaboración y el descubrimiento de cómo crear, mantener y controlar el frío, así como su aplicación en la fermentación y el descubrimiento de la nueva fórmula de la producción en frío.

En el siglo XIX, el gran investigador francés, Luis Pasteur, revolucionó con su microscopio el mundo cervecero al identificar la levadura Lager que empleaban los alemanes, descubrió el hongo que da sustancia a la levadura y que es el responsable del proceso de fermentación de la cerveza, lo que posibilitó el control preciso de la transformación del azúcar en alcohol, así los productores de cerveza ya no dependían de la levadura salvaje que se transportaba en el aire para la fermentación y pudieron desarrollar cervezas de mayor calidad y variedad.

Durante este siglo, los cerveceros checos y alemanes, desarrollaron una cerveza de mejor aspecto, cervezas filtradas y más claras, como las cervezas Lager y las Pilsen.

La cerveza en Venezuela

La cerveza jugó un rol importante desde la llegada de los españoles a este continente. El agua “potable” tenía un tiempo de vida muy corto, y la cerveza surgió como la gran alternativa, además de ser nutritiva. Los españoles, cuando llegaron a estas tierras, encontraron bebidas que asociaron con la cerveza como la chicha andina fermentada, el sendecho y el tesguino, que también consisten en cereales mezclados y fermentados con agua.

Más allá que el gusto de los españoles por las cervezas, fue mucho después de su incursión de este lado del mundo, a mediados del siglo XV, la resistencia a la bebida por motivos principalmente políticos. Sin embargo, los americanos la aceptamos desde el primer momento y en 1542 se fundó en México la primera cervecería de este continente.

¿Qué tiene que ver Agustín Codazzi con la cerveza en Venezuela?

La primera cerveza fabricada en nuestro país se hizo en la Colonia Tovar, cuyos habitantes provenían de la Selva Negra Alemana. En 1843 llegaron los primeros colonos, que traían consigo las semillas de cebada y pocos meses después ya tenían los primeros frutos. Sin embargo, Agustín Codazzi (1793-1859) fue uno de los responsables intelectuales del proyecto, el ya había contemplado la producción de la bebida como parte del proyecto en las tierras cedidas por Martín Tovar.

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