Dejen de matar al mensajero

Cada año, más miembros de los medios de comunicación son asesinados por sus informes que asesinados en zonas de guerra, y sin embargo, menos del 10% de los responsables son llevados ante la justicia. Muchos periodistas están empezando a contraatacar, pero necesitan ayuda institucional.

Nueva York: ¿Cuánto cuesta silenciar a un reportero? En Filipinas, los funcionarios solo necesitaron $ 250 en 2011 para comprar los servicios de un hombre armado que mató a un periodista. En Eslovaquia, Ján Kuciak y su novia fueron asesinados en febrero por aproximadamente $ 80.000.

Para los políticos corruptos y los jefes del crimen, ninguna suma es significativa. El costo para la democracia, sin embargo, es inconmensurable.

Cada año, más periodistas son asesinados debido a sus informes que mueren en zonas de guerra. Desde 1992, cuando el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) comenzó a recopilar datos, 1,324 periodistas fueron asesinados en el trabajo y 849 de ellos fueron ejecutados por su trabajo. Pero en casi el 90% de estos asesinatos, las personas que ordenaron los ataques escaparon a la justicia. En las raras ocasiones en que se realizó una investigación completa, solo los asociados de bajo nivel fueron atrapados. El gran pez usualmente se escapaba.

El problema no se limita a los países del Sur Global. El 16 de octubre marcó un año desde que Daphne Caruana Galizia, periodista maltesa que investiga la corrupción, fue asesinada por un coche bomba a los pocos minutos de presentar una historia que parecía pronosticar su muerte. Tres hombres han sido acusados de su asesinato, pero los autores intelectuales siguen en libertad.

Del mismo modo, Eslovaquia, al igual que Malta, un país de la Unión Europea, no ha logrado hacer justicia en el brutal asesinato de Kuciak y su novia, Martina Kušnírová, en su casa cerca de Bratislava. Aunque la policía hizo arrestos en el caso, no todos los organizadores, que presuntamente no querían que investigara las denuncias de actividad de la mafia en el país, fueron encontrados.

Y mientras Arabia Saudita ha admitido que el periodista y columnista del Washington Post Jamal Khashoggi fue asesinado en el consulado del Reino en Estambul, la investigación en curso del caso es igualmente improbable que conduzca a la persecución de todos los responsables de su desaparición.

La impunidad en tales casos es un cáncer en la rendición de cuentas y la democracia. Los reporteros necesitan el imperio de la ley para trabajar con eficacia. Cuando la policía y el poder judicial están al servicio del crimen organizado, los periodistas saben que nadie los protegerá cuando descubran historias que amenazan los intereses de delincuentes o funcionarios corruptos.

Las consecuencias son fáciles de detectar en un país como México, donde el crimen de los carteles no se denuncia en grandes franjas del país. Los valientes reporteros que se han negado a ser intimidados han pagado con sus vidas, y los asesinatos vinculados a los cárteles han tenido el efecto previsto de silenciar a otros. De hecho, la mayoría de los periodistas mexicanos pueden identificar instintivamente las ” zonas de silencio ” donde perecen la democracia y la transparencia.

En 2013, las Naciones Unidas buscaron atraer la atención mundial sobre el problema al hacer del 2 de noviembre el Día Internacional anual para poner fin a la impunidad de los delitos contra periodistas. Mi organización apoya este esfuerzo con nuestro Índice de Impunidad Globalanual, que muestra que democracias como México, Brasil, India, Pakistán y Filipinas no logran condenar a los asesinos de periodistas.

Los periodistas saben que la democracia y una prensa libre son mutuamente dependientes, y que cuando se silencia a los reporteros, aumentan la malversación, la extorsión y los delitos ambientales. Y mientras muchos se están defendiendo, podrían necesitar ayuda.

Una de las armas más prometedoras en la lucha contra la impunidad son las sanciones. Desde 2016, la Ley Global de Responsabilidad de los Derechos Humanos de Magnitsky en los Estados Unidos ha autorizado al presidente de los Estados Unidos a imponer prohibiciones de visado y congelar los activos de ciudadanos extranjeros sospechosos de violaciones graves de derechos humanos. Canadá promulgó su propio La ley Magnitsky en octubre de 2017, mientras que Estonia, Lituania, Letonia y el Reino Unido han introducido medidas similares.

Pero promulgar una ley no es lo mismo que usarla. Con la excepción de varias personas implicadas en el asesinato en 2004 del editor de Forbes , Paul Klebnikov en Moscú, las leyes de tipo Magnitsky no se han implementado ampliamente en la defensa de los periodistas. Los gobiernos comprometidos a defender la democracia no deben dudar en utilizar las herramientas a su disposición para proteger a quienes arriesgan sus vidas defendiendo la libertad de expresión. Los gobiernos de Europa, en particular, tienen la responsabilidad de garantizar que se respeten los compromisos nacionales y de la UE.

Las organizaciones de libertad de prensa también pueden hacer más para acabar con la impunidad. En México, por ejemplo, el CPJ trabajó con reporteros y grupos de defensa para presionar al gobierno nacional para que tratara los ataques contra periodistas como delitos federales, y para eludir a las agencias estatales de cumplimiento de la ley cuando se sospecha de corrupción. El gobierno federal respondió creando un Fiscal Especial para la Atención de los Crímenes contra la Libertad de Expresión (FEADLE).

Sin embargo, la falta de fondos para la oficina del fiscal está amenazando con revertir sus modestas ganancias. El gobierno entrante del presidente electo Andrés Manuel López Obrador puede abordar el problema de la impunidad, pero solo si FEADLE cuenta con todos los recursos.

A medida que los gobiernos se tambalean, los periodistas se defienden de la mejor manera que saben: con el periodismo. La respuesta colectiva a las muertes de Caruana Galizia y Kuciak ilustra esto bien. Ambos eran miembros de redes internacionales de investigación, y hoy, esos grupos están siguiendo las pistas y terminando las historias que el asesinato interrumpió. El mensaje a los aspirantes a asesinos es simple: matar a los reporteros no matará la historia.

Robert Mahoney

Director Ejecutivo Adjunto del Comité para la Protección de Periodistas

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