El mundo según Trump y Xi

La estrategia de Trump “América Primero” y el “Sueño chino” de Xi se basan en una premisa común: que los dos mayores poderes del mundo pueden actuar en su propio interés con impunidad. El orden mundial G2 que están creando es difícilmente un orden en absoluto; para todos los demás, es una trampa.

La principal democracia del mundo, los Estados Unidos, se ve cada vez más como la autocracia más grande y más antigua del mundo, China. Al aplicar políticas unilaterales agresivas que burlan el amplio consenso global, el presidente Donald Trump justifica de hecho el desafío a largo plazo de su homólogo chino Xi Jinping al derecho internacional, exacerbando riesgos ya graves para el orden mundial basado en reglas.

China está persiguiendo agresivamente sus reclamos territoriales en el Mar del Sur de China, incluso mediante la militarización de áreas disputadas y la introducción de sus fronteras en aguas internacionales, a pesar de que un fallo arbitral internacional los invalida. Además, el país ha armado los flujos transfronterizos de los ríos y ha utilizado el comercio como un instrumento de coacción geoeconómica contra los países que se niegan a seguir su línea.

Estados Unidos a menudo ha condenado estas acciones. Pero, bajo Trump, esas condenas han perdido credibilidad, y no solo porque están intercaladas con elogios para Xi, a quien Trump ha llamado “excelente” y “un gran caballero“. De hecho, el comportamiento de Trump ha aumentado el sentido de hipocresía de EEUU. envalentonar a China aún más en su revisionismo territorial y marítimo en la región del Indo-Pacífico.

Donald Trump y Xi Jinping

Sin duda, Estados Unidos ha perseguido durante mucho tiempo una política exterior unilateral, ejemplificada por la invasión de Irak de George W. Bush en 2003 y el derrocamiento, de Barack Obama en 2011, del régimen de Muammar el-Gadafi en Libia. Aunque Trump no ha (todavía) derrocado a un régimen, ha adoptado el enfoque del unilateralismo asertivo varios pasos más allá, emprendiendo un asalto múltiple al orden internacional.

Casi inmediatamente después de ingresar a la Casa Blanca, Trump retiró a los EEUU de la Asociación Transpacífica (TPP), un ambicioso acuerdo de comercio e inversión negociado por Obama a 12 países. Poco después, Trump rechazó el acuerdo climático de París, con el objetivo de mantener las temperaturas globales “muy por debajo” de 2° C por encima de los niveles preindustriales, por lo que EEUU es el único país que no participa en ese esfuerzo.

Más recientemente, Trump trasladó la Embajada de EEUU en Israel de Tel Aviv a Jerusalén, a pesar de un amplio consenso internacional para determinar el estado de la ciudad en disputa en el contexto de negociaciones más amplias para llegar a un acuerdo sobre el conflicto israelo-palestino. Al abrirse la Embajada, los residentes palestinos de Gaza intensificaron sus protestas exigiendo que los refugiados palestinos puedan regresar a lo que hoy es Israel, lo que provocó que soldados israelíes mataran al menos a 62 manifestantes e hirieran a más de 1.500 en la cerca fronteriza de Gaza.

Trump no es culpable de estas bajas, sin mencionar la destrucción del papel tradicional de los Estados Unidos como mediador del conflicto israelo-palestino. Lo mismo ocurrirá para cualquier conflicto e inestabilidad que surja de la retirada de Trump del acuerdo nuclear de Irán 2015 a pesar del cumplimiento total de Irán con sus términos.

El asalto de Trump al orden basado en reglas se extiende también, y siniestramente, al comercio. Mientras Trump ha parpadeado sobre China al suspender sus aranceles arrolladores prometidos sobre las importaciones chinas a los EEUU, ha tratado de coaccionar y avergonzar a los aliados de Estados Unidos como Japón, India y Corea del Sur, a pesar de su superávit comercial combinado con EEUU, mil millones en 2017, -asciende a cerca de una cuarta parte de China.

Trump ha obligado a Corea del Sur a aceptar un nuevo acuerdo comercial y ha tratado de exprimir la importante industria de tecnología de la información de la India, que genera una producción de 150 mil millones de dólares por año, al imponer una política restrictiva de visados. En cuanto a Japón, Trump obligó el mes pasado a un renuente primer ministro japonés, Shinzo Abe, a aceptar un nuevo marco comercial que Estados Unidos considera precursor de las negociaciones sobre un acuerdo bilateral de libre comercio.

Japón preferiría que EEUU se reincorporara al ahora TPP liderado por Japón, lo que garantizaría una mayor liberalización general del comercio y un campo de juego más nivelado que un acuerdo bilateral, que Estados Unidos trataría de inclinar a su favor. Pero Trump -que también se ha negado a excluir permanentemente a Japón, la Unión Europea y Canadá de las tarifas de acero y aluminio de su administración- no le presta atención a las preferencias de sus aliados.

Abe, por su parte, ha “soportado repetidas sorpresas y bofetadas” de Trump. Y él no está solo. Como dijo recientemente el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, “con amigos como (Trump), quién necesita enemigos“.

Las tácticas comerciales de Trump, dirigidas a frenar el declive económico relativo de Estados Unidos, reflejan el mismo mercantilismo muscular que China ha utilizado para volverse rico y poderoso. Ambos países ahora no solo están socavando activamente el sistema de comercio basado en reglas; parecen estar demostrando que, mientras un país sea lo suficientemente poderoso, puede incumplir reglas y normas compartidas con impunidad. En el mundo de hoy, parece que la fuerza respeta solo la fuerza.

Esta dinámica se puede ver en la forma en que Trump y Xi responden al unilateralismo del otro. Cuando los Estados Unidos desplegaron su sistema de defensa de área de altitud elevada en Corea del Sur, China utilizó su influencia económica para tomar represalias contra Corea del Sur, pero no contra Estados Unidos.

Asimismo, después de que Trump firmara la Ley de Viajes de Taiwán, que fomenta las visitas oficiales entre los EEUU y la isla, China organizó juegos de guerra contra Taiwán y sobornó a la República Dominicana para romper las relaciones diplomáticas con el gobierno taiwanés. Estados Unidos, sin embargo, no tuvo consecuencias por parte de China.

En cuanto a Trump, mientras ha presionado a China para cambiar sus políticas comerciales, le ha dado un pase a Xi en el Mar de China Meridional, tomando solo medidas simbólicas, como la libertad de navegación, contra el expansionismo chino. También se mantuvo en silencio en marzo, cuando las amenazas militares chinas obligaron a Vietnam a detener la extracción de petróleo dentro de su propia zona económica exclusiva. Y optó por permanecer neutral el verano pasado, cuando la construcción de carreteras de China en la disputada meseta de Doklam provocó un enfrentamiento militar con la India.

La estrategia “América Primero” de Trump y el “sueño chino” de Xi se basan en una premisa común: que las dos mayores potencias del mundo tienen total libertad para actuar en su propio interés. El orden mundial G2 que están creando es, por lo tanto, difícilmente un orden. Es una trampa en la que los países se ven obligados a elegir entre un EEUU impulsado por Trump, impredecible y transaccional, y una China ambiciosa y depredadora.

Brahma Chellaney

Profesor de Estudios Estratégicos en el Centro de Investigación Política de Nueva Delhi

y miembro de la Academia Robert Bosch en Berlín

 

 

 

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