Machismo político

La hipermasculinidad de Donald Trump es claramente poco convincente. A pesar de sus fanfarronadas y fanfarronadas, uno todavía tiene la impresión de que detrás de su fachada de machismo bombeado se esconde un pequeño hombre blanco asustado que sabe que ya no tiene el control.

Partes del mundo están experimentando erupciones de hiper-masculinidad. El presidente de los Estados Unidos se presenta como una especie de hombre de las cavernas, golpeando su pecho, agarrando a las mujeres “por el coño” y rugiendo como un gran simio. Un profesor canadiense de psicología, Jordan Peterson, ha atraído a incontables jóvenes seguidores masculinos diciéndoles que se pongan de pie, luchen contra los liberales, reafirmen su autoridad masculina y restablezcan las viejas jerarquías sociales que él cree que son fuerzas de la naturaleza. Peterson es una versión ligeramente más burlona de otro gurú de autoayuda masculino, Julien Blanc, que causó un escándalo hace unos años al afirmar que a las mujeres les gusta que las tomen por la fuerza.

Benito Mussolini

Tales erupciones han ocurrido antes de una manera más políticamente tóxica. En Italia, entre las dos guerras mundiales, Mussolini se convirtió en el centro de un culto masculino: el Gran Líder en botas de montar, con las manos firmemente apoyadas en su cinturón de cuero, frunciendo el ceño y mostrando su enorme mandíbula, dominando al público italiano, como si eran su amante sumisa.

Otros líderes fascistas en Europa siguieron el ejemplo de Mussolini. Obsesionados por un sentimiento de decadencia nacional, de culturas cada vez más suaves, buscaron vigorizar a su gente con muestras de masculinidad teatral. La descripción que hizo Hitler de las Juventudes Hitlerianas resumió sucintamente el ideal varonil: “Rápidos como galgos, duros como el cuero y duros como el acero Krupp”.

Los fascistas comúnmente retrataban a los judíos como una fuerza perniciosa que amenazaba, a través de manipulaciones perversas, socavar la salud de las naciones y dominar el mundo. Esta imagen, apenas disfrazada en la retórica de los aspirantes a hombres fuertes, todavía es potente en algunas partes de Europa. Y, sin embargo, los que odian a los oficiales también explotaron el estereotipo de que los judíos son débiles, con ganas de agradar y libresos, lo opuesto al ideal masculino. Extendiendo la jerarquía del patio de la escuela a la sociedad, fueron las víctimas naturales de los agresores.

La elevación de la violencia y la hiper-virilidad no se limitaba al mundo occidental. Las formas grotescas del militarismo japonés en la década de 1930 son suficientemente conocidas. Pero lo que sucedió en la India más o menos al mismo tiempo no es así. Los radicales nacionalistas hindúes fundaron el Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), una organización paramilitar voluntaria nacionalista hindú que sigue siendo una fuerte influencia en el partido gobernante Bharatiya Janata hoy. Inspirados en eslóganes de finales del siglo XIX como “Beef, Biceps y Bhagavad Gita”, el RSS emuló a los fascistas europeos inculcando sus propios ideales de disciplina militar en los jóvenes hindúes con uniformes caqui.

Adolf Hitler

Aunque las erupciones de hiper-masculinidad pueden ocurrir más o menos al mismo tiempo en diferentes partes del mundo, se producen por una variedad de razones. Por lo general, provienen de la humillación o el miedo a la humillación. Los nacionalistas hindúes en la India estaban reaccionando, comprensiblemente, a la vergüenza de la subyugación colonial. Debían llegar a ser tan fuertes como sus amos británicos, incluso si esto implicaba el hábito alienígena de comer carne de res.

Muchos alemanes, especialmente hombres que habían servido en las fuerzas armadas, se sintieron humillados por la derrota en la Primera Guerra Mundial y los duros términos impuestos a su país por los gobiernos aliados. Querían venganza, no solo contra los aliados victoriosos, sino también contra los liberales y los judíos que supuestamente los habían traicionado.

Los franceses que iniciaron movimientos radicales de derecha como Action Française a fines del siglo XIX todavía estaban resentidos por la derrota en la guerra franco-prusiana de 1871. Los intelectuales reaccionarios franceses soñaban con revitalizar la nación. Algunos estaban tan atormentados por la idea de la decadencia francesa que dieron la bienvenida a la invasión alemana en 1940 como un choque necesario que restauraría las virtudes varoniles.

Entonces, ¿por qué hoy estalla el machismo político? ¿Por qué en los Estados Unidos? ¿Por qué en Europa?

El miedo a la humillación puede tener muchas causas. Algunos hombres jóvenes pueden sentirse intimidados por las demandas feministas de igualdad. Aunque los hombres todavía ocupan la mayoría de los puestos de liderazgo en la sociedad, esto ya no es un hecho. De hecho, una explicación del odio que sentía Hillary Clinton como candidata presidencial era que le recordaba a demasiados hombres el tipo de jefa que odiaban.

Muchos jóvenes parecen ansiar la tranquilidad de los gurús de autoayuda que les dicen que es natural que los hombres lideren. Otros pueden sentirse sexualmente intimidados por el movimiento #MeToo y otras afirmaciones de los derechos de las mujeres.

Otro objetivo del derecho machista es el multiculturalismo y la presencia de los musulmanes en particular. El ascenso de las mujeres a puestos de autoridad en las sociedades occidentales se combina con un aumento en el número de personas con éxito de origen no europeo. De nuevo, como en el caso de los judíos en el pasado, los musulmanes de hoy son representados como un peligro para la civilización occidental: fanáticos y fanáticos.

Donald Trump

Pero la verdad es que la mayoría de los musulmanes en Occidente están en una posición de debilidad, lo que los convierte en objetivos fáciles para la agresión popular. Y mientras esto sucede en casa, las potencias no occidentales como China se vislumbran como amenazas existenciales en el exterior.

Si Clinton era vista como una despreciable figura del poder femenino, Barack Hussein Obama, aunque difícilmente un softie, representaba todo lo que mucha gente resiente: era muy educado, liberal, tenía un segundo nombre musulmán y su padre era africano. La presidencia de Obama, junto con el ascenso de China, la visibilidad de los inmigrantes no occidentales y los desafíos del feminismo, mostraron cuánto ha cambiado el mundo. Y entonces la gente eligió a un presidente alto, rubio, fanfarrón y cobarde que prometió que lo cambiaría todo de nuevo.

Y sin embargo, de alguna manera, la hipermasculinidad de Trump es claramente poco convincente. A pesar de sus fanfarronadas y fanfarronadas, uno todavía tiene la impresión de que detrás de esa fachada de machismo bombeado se esconde un asustado pequeño hombre blanco que sabe que ya no está en control.

Ian Buruma

Editor de The New York Review of Books, es autor de numerosos libros.

 

 

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