Por qué planea Coca-Cola añadir marihuana a sus refrescos

La multinacional Coca-Cola quiere aprovechar los efectos benéficos de uno de los componentes de la marihuana, el cannabidiol (CBD), informa Bloomberg.

¿Qué es el cannabidiol?

Entre los beneficios del CBD están las propiedades antinflamatorias, analgésicas, antináuseas y anticonvulsivas, informa el medio estadounidense. A diferencia del otro ingrediente conocido de la marihuana, el tetrahidrocannabinol (THC), el CBD funciona por todo el cuerpo y no causa efectos propios de la droga.

¿Es legal?

El CBD es legal solo en aquellos estados de EEUU donde está permitido el uso de marihuana recreativa o de uso médico. También es legal en Canadá mediante prescripción médica.

Aparte de Coca-Cola, cuyo nombre se debe a que, en su fórmula original, la bebida contenía cocaína, son varias las compañías que barajan el uso de CBD, la mayoría de las cuales está vinculada a la industria farmacéutica y pretende vender medicamentos con este ingrediente.

El mercado de cannabis está en auge en EEUU, donde se estima que sus ventas podrían alcanzar los 22.000 millones de dólares para el 2022, según un informe de Brightfield Group.

Si es ilegal, ¿cómo planea Coca-Cola usar el CBD?

Este ingrediente también se encuentra en el cáñamo, una planta de la misma familia que el cannabis. El cáñamo tampoco es legal en EEUU, pero el proyecto de ley promulgado por el Senado en junio podría legalizar su producción.

Reuters menciona otra opción. La agencia de noticias entrevistó a Bruce Campbell, un gestor de cartera de Stonecastle Investment Management, compañía que ya invirtió en fabricantes de cannabis.

Sería demasiado arriesgado para Coca-Cola desarrollar esta rama de negocio, afirma Campbell, porque podrían embargarles las cuentas en EEUU.

En junio de 2018, por otra parte, Canadá aprobó el uso de marihuana con fines recreativos.

“La entrada en el mercado legalizado de Canadá les permitiría desarrollar el producto sin infringir ninguna ley”, agregó el experto.

De hecho, Coca-Cola ya está negociando con el fabricante canadiense de marihuana Aurora Cannabis para comenzar la producción de un refresco basado en el cannabidiol, informa Bloomberg.

¿Por qué ahora?

En la actualidad se está produciendo una salida del cannabis y sus derivados al mercado general y la cultura, opina Peter Reynolds, miembro de la junta consultiva de la Asociación del Comercio de Cannabis.

En una entrevista con Sputnik, Reynolds explicó que la prohibición de cannabis hace 80 años no tuvo efectos positivos e incluso hubo un significativo impacto para la salud de la población general.

“La deficiencia clínica del sistema endocannabinoide (CEDC), que en el pasado se trataba incluyendo hachís en la dieta, está en auge y se asocia a muchas enfermedades de la actualidad y alergias”, comentó el especialista.

La legalización del cannabis es un paso adelante hacia la racionalidad, puesto que la prohibición fue impuesta “sin ninguna razón de peso”, asevera Reynolds. Dicha prohibición comenzó con las grandes industrias por el temor al efecto del hachís sobre el mercado del aceite, madera y algodón.

“En todos estos ámbitos el hachís ofrecía una alternativa factible e incluso algunos podrían decir que era una alternativa mejor. Pero grandes compañías como DuPont, una empresa química, vieron una amenaza en esta planta”, añadió el experto.

Así comenzó todo y ahora “estamos volviendo a la racionalidad”, concluyó Reynolds.

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