¿Puede la democracia estadounidense volver?

Es posible que los ideales de libertad, democracia y justicia para todos en los Estados Unidos nunca se hayan realizado plenamente, pero ahora están bajo un ataque abierto. La democracia se ha convertido en la regla de, por, y para unos pocos; y la justicia para todos está disponible para todos los que son blancos y pueden pagarla.

Joseph E. Stiglitz

Nueva York – Estados Unidos se ha mantenido como un bastión de la democracia. Ha promovido la democracia en todo el mundo. Luchó, a un alto costo, por la democracia contra el fascismo en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Ahora la pelea ha llegado a casa.

Las credenciales de los Estados Unidos como democracia siempre fueron ligeramente manchadas. Los EE. UU. Se fundaron como una democracia representativa, pero solo una pequeña fracción de sus ciudadanos, en su mayoría hombres blancos, eran elegibles para votar. Después de la abolición de la esclavitud, los blancos del sur de Estados Unidos lucharon durante casi un siglo para impedir que los afroamericanos votaran, mediante el uso de impuestos de encuesta y pruebas de alfabetización, por ejemplo, para que la votación de las boletas fuera inaccesible para los pobres. Sus derechos de voto estaban garantizados casi medio siglo después de la liberación de la mujer en 1920.

Las democracias limitan, con razón, el dominio de la mayoría, por lo que consagran ciertos derechos básicos que no se pueden negar. Pero en los EE. UU., Esto se ha puesto de cabeza. La minoría está dominando a la mayoría, con poco respeto por sus derechos políticos y económicos. La mayoría de los estadounidenses quiere el control de armas, un aumento en el salario mínimo, acceso garantizado al seguro de salud y una mejor regulación de los bancos que provocaron la crisis de 2008.Sin embargo, todos estos objetivos parecen inalcanzables.

Parte de la razón de esto está enraizada en la Constitución de los Estados Unidos. Dos de los tres presidentes elegidos en este siglo asumieron el cargo a pesar de haber perdido el voto popular. De no ser por el Colegio Electoral, incluido en la Constitución por la insistencia de los estados esclavos menos poblados, Al Gore se habría convertido en presidente en 2000 y Hillary Clinton en 2016.

Pero la dependencia del Partido Republicano en la supresión de votantes, la manipulación de las autoridades y otros esfuerzos similares en la manipulación electoral también han contribuido a garantizar que la voluntad de la mayoría se vea frustrada. El enfoque del partido es quizás comprensible: después de todo, los cambios demográficos han puesto a los republicanos en una desventaja electoral. La mayoría de los estadounidenses pronto serán no blancos, y el mundo y la economía del siglo XXI no se pueden reconciliar con una sociedad dominada por los hombres. Y las áreas urbanas donde vive la mayoría de los estadounidenses, ya sea en el Norte o en el Sur, han aprendido el valor de la diversidad.

Los votantes en estas áreas de crecimiento y dinamismo también han visto el papel que el gobierno puede y debe jugar para lograr una prosperidad compartida. Han abandonado los shibboleths del pasado, a veces casi de la noche a la mañana. Por lo tanto, en una sociedad democrática, la única forma en que una minoría, ya sean grandes corporaciones que intentan explotar a trabajadores y consumidores, bancos que intentan explotar a los prestatarios o los que están en el pasado tratando de recrear un mundo pasado, puede mantener su dominio económico y político. Es por socavar la democracia misma.

Esa estrategia incluye muchas tácticas. Además de apoyar la inmigración selectiva, los funcionarios republicanos han tratado de evitar que los posibles votantes demócratas se registren. Muchos estados controlados por los republicanos han instituido requisitos de identificación engorrosos en los centros de votación. Y algunos gobiernos locales han eliminado a dichos votantes de las listas electorales, han reducido el número de colegios electorales o han reducido sus horas de operación.

Llama la atención lo difícil que es Estados Unidos para votar, para ejercer el derecho básico de la ciudadanía. EE. UU. Es una de las pocas democracias que celebran elecciones en una jornada laboral, en lugar de un domingo, lo que obviamente dificulta el voto para los trabajadores. Esto contrasta con otras democracias, como Australia, donde los ciudadanos están obligados a votar, o con algunos estados, como Oregón, que han hecho que sea más fácil votar a través de boletas electorales enviadas por correo.

Además, un sistema de encarcelamiento en masa que continúa apuntando a los afroamericanos ha tenido históricamente una triple función. Además de proporcionar mano de obra barata y reducir los salarios (incluso hoy, como señala Michael Poyker, de la Universidad de Columbia, los reclusos producen alrededor del 5% de la producción industrial de Estados Unidos), este sistema fue diseñado para negar a los condenados por un delito el derecho a votar.

Cuando todo lo demás falla, los republicanos intentan atar las manos de los gobiernos electos, en parte amontonando a los tribunales federales con jueces con los que se puede contar para anular las políticas a las que sus donantes y partidarios se oponen. Importantes libros recientes, como la historia de Duke University, Nancy MacLean, Democracy in Chains y el científico político de la Universidad de Oregon, Gordon Lafer, The One Percent Solution, rastrean los orígenes intelectuales y los mecanismos organizativos del asalto de los republicanos a la democracia.

Es posible que los ideales de libertad, democracia y justicia para todos en los Estados Unidos nunca se hayan realizado plenamente, pero ahora están bajo un ataque abierto. La democracia se ha convertido en la regla de, por, y para unos pocos; y la justicia para todos está disponible para todos los que son blancos y pueden pagarla.

Por supuesto, esto no es sólo un problema estadounidense. En todo el mundo, los hombres fuertes con poco compromiso con la democracia han tomado el poder: Recep Tayyip Erdoğan en Turquía, Viktor Orbán en Hungría, Jarosław Kaczyński en Polonia y ahora Jair Bolsonaro en Brasil. Algunos, mirando al pasado, dicen que esto también pasará. Piense en todos los dictadores desagradables en la década de 1930. Piense en aquellos, como Salazar en Portugal y Franco en España, que sobrevivieron a la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Todos ellos se han ido.

Sin embargo, un momento de reflexión debería recordarnos el costo humano de esas dictaduras. Y los estadounidenses deben enfrentar el hecho de que su presidente, Donald Trump, ha estado ayudando e instigando a la cosecha de déspotas en ciernes.

Esa es solo una de las muchas razones por las que es tan importante este año tener un Congreso demócrata que pueda proporcionar un cheque contra las tendencias autoritarias de Trump, y elegir a los funcionarios estatales y locales que restaurarán la votación a todos los que tienen derecho a ella. La democracia está bajo ataque, y todos tenemos la obligación de hacer lo que podamos, donde sea que estemos, para salvarla.

Joseph E. Stiglitz,

Premio Nobel de economía, es profesor universitario en la Universidad de Columbia y economista jefe del Instituto Roosevelt

Un comentario sobre “¿Puede la democracia estadounidense volver?

  • el noviembre 9, 2018 a las 3:45 pm
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    Este articulo debe ser una broma, genera bastante risa en ciertos puntos. En otros es insultante la ignorancia de este individuo, pero al final risible.
    Miguel deberias tener mas cuidado con tus columnistas.

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