Un mundo de Khashoggis

El brutal asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, con sede en Estados Unidos, en el consulado de Arabia Saudita en Estambul está lejos de ser una anomalía. Setenta y tres periodistas han sido asesinados en lo que va de año, a menudo a manos de quienes, como el régimen saudí, son aliados cercanos de Estados Unidos.

Jamal Khashoggi

Durante dos meses, el brutal asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul, y sus repercusiones geopolíticas, ha dominado los titulares de todo el mundo. Pero su caso está lejos de ser una anomalía. De hecho, según el Instituto Internacional de Prensa, la violencia contra los periodistas y la impunidad de los perpetradores son “dos de las mayores amenazas a la libertad de los medios de comunicación en nuestro mundo de hoy”.

Los gobiernos a menudo usan tanto zanahorias como palos para mantener a los periodistas en línea. Podrían recompensar a los periodistas por seguir la línea oficial, usar sobornos financieros o de otro tipo. Sin embargo, aquellos que se niegan a ser comprados pueden sufrir la pérdida de los derechos básicos (como la renovación del pasaporte) o destruir su reputación.

Con este fin, algunos regímenes autocráticos emulan al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y llaman a los periodistas “enemigos” que difunden “noticias falsas”. Este es un cambio sombrío para los Estados Unidos, un país que históricamente ha establecido un poderoso ejemplo positivo con su formal e informal. Mecanismos para proteger la libertad de prensa y su robusta cultura de periodismo de investigación.

Donald Trump

El encarcelamiento es otra forma favorita de los regímenes autocráticos para silenciar a los periodistas que se atreven a decir la verdad al poder. En Egipto, Mahmoud Hussein de Al Jazeera ha estado detenido durante dos años sin juicio. En los Emiratos Árabes Unidos, el periodista jordano Tayseer al-Najjar cumple una condena de tres años , que se prolongará si su familia no puede pagar la multa de $ 136,000 que se le impuso por un cargo que hizo en las redes sociales. En Turquía, más de 150 periodistas han sido encarcelados desde el fallido golpe de Estado en julio de 2016, lo que convierte al país en el mayor carcelero de periodistas del mundo.

Y luego, por supuesto, están los periodistas que se ven obligados a hacer el máximo sacrificio al servicio de la verdad. Según un recuento, 73 periodistas han sido asesinados en lo que va del año, y en 12 países, cinco asesinatos de periodistas o más quedaron sin resolver en 2017. Esto incluye no solo a los países plagados de violencia como Irak, Somalia y Siria, sino también a las democracias ( y cuasi-democracias) como Brasil, India, México, Nigeria y Rusia.

Tales países, muchos de los cuales son aliados de los Estados Unidos y otros países occidentales, a menudo no han enfrentado ningún precio político o diplomático por sus acciones. En este sentido, el asesinato de Khashoggi envía un poderoso mensaje.

Mohammed bin Salman

Se cree que el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman ordenó el asesinato. Sin embargo, periodistas y activistas de derechos humanos en países en vías de desarrollo que se benefician o dependen del apoyo financiero de Arabia Saudita están siendo educados (o no tan educadamente) para que guarden silencio mientras MBS recorre la región para restaurar su imagen.

En muchos países árabes, por ejemplo, es un delito llevar a cabo cualquier acción o publicar cualquier cosa que pueda dañar la reputación de “un país hermano o amigo”. Entonces, mientras los activistas tunecinos de derechos humanos protestaron por la reciente visita de MBS, muchos activistas árabes Tuvo que abstenerse, a pesar de oponerse fuertemente a las acciones del líder saudí, para evitar el encarcelamiento.

Incluso algunos países occidentales no han tomado una posición. Trump, por ejemplo, ha declarado que está “de acuerdo con” Arabia Saudita, un aliado cercano de los Estados Unidos, en gran parte para proteger grandes acuerdos de armas con el Reino.

Entre los pocos que han sido lo suficientemente valientes para hablar están los periodistas palestinos que viven bajo la ocupación israelí. Más de 150 periodistas palestinos independientes han firmado una petición de Avaaz que indica que su asesinato sienta “un precedente peligroso que amenaza la vida de los periodistas, su derecho a la libre expresión, la libertad de trabajo periodístico y el derecho del público a saber”.

La petición también va más allá del caso de Khashoggi, y exige la promulgación de “leyes vinculantes que protejan a los periodistas, garanticen su derecho a trabajar en libertad y castiguen a quienes violen este derecho”.

Dado lo generalizados que son los crímenes contra periodistas, y la importancia de su trabajo para nuestras sociedades, las demandas de la petición merecen el apoyo de todos los ciudadanos donde la libertad de prensa está restringida o amenazada.

Daoud Kuttab, ex profesor de periodismo de Ferris en la Universidad de Princeton, es el jefe del comité de libertad de prensa en la junta directiva del Instituto Internacional de Prensa.

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