Vacuna contra la adicción: los científicos elaboran un método eficaz para dejar de fumar

Tres de cada cinco personas que prueban el tabaco se convierten en fumadores diarios. Los científicos de California (EEUU) podrían corregir estas decepcionantes estadísticas tras crear una especie de vacuna contra la adicción a la nicotina.

Un equipo de científicos del Instituto de investigación Scripps elaboró una enzima NicA2-J1, que destruye la nicotina en el torrente sanguíneo antes de que llegue al cerebro, y la probó en ratas adictas a la nicotina. El tratamiento redujo la motivación de los animales para tomar nicotina y evitó que se volviera a despertar el deseo cuando se les volvió a dar acceso a esta sustancia.

“Es un enfoque muy emocionante porque puede reducir la dependencia de la nicotina sin causar antojos y otros síntomas graves de abstinencia, y funciona en el torrente sanguíneo, no en el cerebro, por lo que sus efectos secundarios deberían ser mínimos”, comentó el investigador Olivier George, citado por el medio Science Daily.

La NicA2-J1 es una versión de una enzima natural producida por la bacteria Pseudomonas putida. Los científicos la modificaron para optimizar su potencia y el tiempo de su permanencia en la sangre.

En un futuro próximo, los investigadores tienen previsto llevar a cabo pruebas clínicas de la sustancia en los humanos. Teniendo en cuenta que fumar acorta la vida una década de media, causa cáncer de pulmón, enfermedades cardiovasculares y pérdida auditiva, una vacuna contra la adicción a la nicotina salvaría varios millones de vidas.

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